Pierwsza Wyprawa Śladami Benedykta Polaka

Trafiłem tu za namową. I nie żałuję. Bo chociaż mówiono mi, że gdybym nie postawił tu swojej stopy, gdybym nie wyściubił nosa w tej niby księdze, to stałbym się niewidzialny i jakby w ogóle mnie nie było, to nie ze strachu przed głupim przesądem, ale z ciekawości świata, która przecież kiedyś już zaprowadziła mnie dalej niż mogłem przypuszczać, przystałem na to z radością. Jestem więc między wami ,niczym wśród osobliwego ludu Parocitów, o których mówiono, że mają tak małe i wąskie usta, że żywią się tylko zapachem mięsa i owoców, jestem wWaszym świecie, który zdaje mi się być odległym nieporównanie bardziej jeszcze niż ziemie Kangitów, kraje Czarnych Kitajów, Najmanów i Tatarów, do których dotarłem kiedyś jadąc bez wytchnienia na wschód. Więc teraz, skoro dzięki łasce Bożej trafiłem aż tu, muszę dalej wypełniać swoje powołanie i dowiedzieć się ile zdołam o rzeczach tutejszych i próbować je pojąć i opowiadać o tym co widziałem i słyszałem. (Benedykt Polak, Szczecin, październik 2019)

Ponad 770 lat temu, w 1246 roku, kiedy Marco Polo nie było jeszcze na świecie, prawie ćwierć wieku przed tym, jak rozpoczął on swoją sławną podróż do Chin – polski podróżnik o imieniu Benedykt, znany w obcych źródłach jako Benedictus Polonus, razem z papieskim legatem Giovannim da Pian del Carpine, pokonując około 19 tys. km, dotarł do nieznanego wnętrza Azji – tajemniczego kraju Tatarów (dzisiejszej Mongolii), znajdującego się daleko poza granicami ówczesnego świata. Benedykt Polak i Giovanni Carpine przekazali pierwsze w historii niezwykle ciekawe, wnikliwe i realistyczne opisy tej części kontynentu azjatyckiego i życia jego mieszkańców. Stały się one inspiracją dla wielu późniejszych, dużo bardziej sławnych podróżników. Autorytety w dziedzinie historii geografii oceniają tą podróż jako pierwszą i jedną z najważniejszych średniowiecznych wypraw do Azji – prof. C. R. Bazley nazwał ją najbardziej doniosłą średniowieczną podróżą, ubolewając, że "istnieje pewna godna pożałowania tendencja niedoceniania tej wyprawy".

www.benedyktpolak.org